New York Times.

New York Times.

9. november 1997.

For Lem Banker var det a bli profesjonell gambler et sporsmal om a bli med i familiebransjen.

Mr. Banker, kanskje en av de mest suksessfulle spillerne i Las Vegas, Nev., L rte handelen med sportsbetting fra sin far i Union City, N.J., hvor den familieeide godteributikken doblet som en bokhandel.

Og Mr. Banker, som er 70, er uvanlig pa en annen mate. Mens et raskt voksende antall amerikanere er villige til a engasjere seg i gambling, er han en av en liten prosentandel som har gjort en karriere for det og tjene all sin inntekt fra lovlig gambling.

Ville v re profesjonelle gamblere, men bor tenke hardt for du avslutter jobbene sine. Bare halvparten av 1 prosent av alle spillere gar inn i profesjonell kategori, ifolge Radet om tvangsspill av New Jersey. Mens faktiske tall er vanskelig a komme forbi, sier folk i feltet at antallet profesjonelle spillere kan v re 100 000 til 700 000 landsomfattende. Slike spillere er tungt regulert og ma vinne mye – og holde gode poster – for a fa okonomien til a fungere.

De fleste av landets profesjonelle spillere er stasjonert i Las Vegas og pa hestespor over hele landet. Og selv om de betaler skatt og er anerkjent av Internal Revenue Service, soker de ikke oppmerksomhet og gar stort sett ubemerket.

» Mange av gutta liker a holde en lav profil, » sier J. R. Miller, 58, en profesjonell gambler som skrev for tv-showet ‘Hee Haw’ ‘da han innsa at han kunne gjore live-spill pa sport. Mr. Miller bor na i Readyville, Tenn., Omtrent 55 miles sorost for Nashville, hvor han plasserer sine innsatser og skriver et ukentlig nyhetsbrev for fotballspillere, The Professional Gambler, som utkommer ukentlig i lopet av fotballsesongen og koster $ 15 per uke.

Eksperter sier at i motsetning til tvangsmedlemmer, n rmer profesjonelle spillere seg som en jobb i stedet for som en oppfyllelse av en avhengighet.

» Profesjonelle spillere gar aldri over linjen, » sier Kevin O’Neill, nestleder for Council of Compulsive Gambling i New Jersey, som er tilknyttet National Council on Problem Gambling som har en fremtredende rolle pa grunn av atlantas kasino industri. » De tar noye beregnet risiko og vet noyaktig nar de har en kant. »

Den kanten, som spillerne sier, kan bare finnes pa fa steder og sjelden i et kasino.

» Det er bare noen fa spill du kan tjene penger pa i det lange lop, » sa Mr. Miller. » Du kan ikke sla kasinoene. I sportsspill ma du bare sla spredet, » den forventede poengforskjellen mellom favoriserte lag og underdog.

Mennesker kan vinne pa hestesporet hvis de er gode handicappers, sier mr. Miller, og de kan vinne pa poker hvis » det er et par suckers ved bordet. »

Edward Looney, administrerende direktor i New Jersey-radet, anslatt at i 1996 hadde 90 prosent av de eldre enn 16 deltatt i en slags gambling – fra den seremonielle innsatsen mellom borgmesterene pa vegne av byens sportslag for a spille kontor fotball bassenget, lotteriet eller gin spillet pa et gaten hjorne. Men for profesjonelle spillere, er innsatsene litt hoyere enn krabbekakene fra Baltimore nar Orioles gar bra.

Mr. Banker sa at det er grunnen til at profesjonell gambling krever presisjonspengerhandtering og omhyggelig rekordforing – praksis der de fleste spillere ikke engasjerer seg.

Siterer prosentandeler og statistikker som lenge har v rt forpliktet til minne, mente Mr. Miller og Mr. Banker at a leve i sportsspill, ma en gambler vinne 55 prosent til 58 prosent av tiden.

Fordi bookmakere bygger en garantert fortjeneste i handlingen – som krever en $ 11-innsats for a vinne $ 10, for eksempel – ma en gambler vinne 53 prosent av tiden for bare a bryte, sa Mr. Banker. Sa selv om en gambler vinner 50 prosent av sine innsatser, mister han fortsatt penger, og tapene kan monteres raskt.

Si en gambler gjor 10 spill pa $ 10 stykke. Hvis gambler vant halvparten av sine spill, ville hun vinne $ 50 og miste $ 55 pa grunn av bookmakers avgift. Hvis hun vant seks og tapte fire, ville hun vinne $ 60 og tape $ 44, for en $ 16 fortjeneste. Men hvis hun vant fire og tapte seks, ville hun vinne $ 40 og tape $ 66, for et netto tap pa $ 26.

» Mennesker trenger a forsta utbetalingen er pa lang sikt, » sa Mr. Miller, og husket at han i en uke i 1985-profesjonell fotball sesong mistet alle 13 av sitt spill. » Underveis kommer du til a ta en tordnende slag, og hvis du ikke allokerer pengene dine, skal du vente pa bord. »

MR. BANKER gjenkjenner lokket som gambling kan ha.

» Det er som kvicksand, » sa han. » Jeg vil ikke anbefale denne arbeidslinjen til noen. Jeg har sett for mange triste historier, for mange som forlater denne byen, brot. »

En av disse historiene er Rick Benson, som na driver en rehabiliteringsklinikk for a gjenopprette gamblingmisbrukere.

» Jeg brukte fem ar i Las Vegas som en profesjonell gambler, » sa Mr. Benson. » Jeg fikk odeleggende okonomiske konsekvenser, og jeg mistet et 10-arig romantisk forhold. »

Imidlertid anerkjenner Mr. Benson at han ikke var virkelig profesjonell.

» Jeg kunne ikke gamble under kontroll. Jeg jagte den folelsen av a vinne i stedet for a behandle den som en bedrift. »

Mr. Miller sier derimot: «Jeg spiller bare nar oddsen er til min fordel. Jeg har aldri satt en mynt i en spilleautomat. Jeg har aldri spilt craps. »

Mens gamblere som Mr. Miller, som en gang bodde i Las Vegas, var rundt lenge for Damon Runyon og hans storre enn livet New York-gamblingkarakter, var det ikke for en amerikansk hoyesteretts sak i 1987 at gambling ble styrt en legitim okkupasjon. Domstolen sidde med Robert P. Groetzinger, en Illinois mann som satser pa parimutuel spor, for det meste pa greyhounds, i Florida og Colorado. I sin tvist med I.R.S. fant Hoyesterett at han faktisk var en profesjonell gambler og satt opp kriterier for yrket.

Ifolge Joseph Holoubek, en omsetningsagent for I.R.S. I Chicago ma skattebetalere bevise at de er involvert i a spille fulltid med deres prim re motiv som inntekt eller fortjeneste for a bli ansett som profesjonell. Hvis de kan oppfylle kriteriene, blir de deretter behandlet som selvstendig n ringsdrivende eiere. De kan trekke virksomhetsutgifter som racingskjemaer og nyhetsbrevabonnementer.

Som amatorspillere, kan profesjonelle spillere imidlertid bare trekke eventuelle tap de padrar seg til det belopet de har vunnet. Sa hvis en gambler vinner $ 70 000 i et ar og taper $ 75 000, kan han bare trekke sine tap opp til $ 70 000.

Barry Lieberman, en advokat i Las Vegas, som har representert mange profesjonelle spillere, anbefaler kunder a holde en daglig logg over alle sine innsatser. Han sa ogsa at mange kasinoer vil gi datastyrt utskrift av hvor lenge og hvor mye en person har spilt. Kvitteringer fra automatiserte tellermaskiner kan ogsa brukes til a vise hvor mye penger en gambler brukte.

Som statlige lovgivere ser i okende grad gambling som en kontant ku (bare Utah og Hawaii har ingen form for legalisert gambling), er spillbransjen skyrocketing. Ifolge Mr. Looney brukte amerikanerne 17 milliarder dollar pa lovlig gambling i 1976. Det nummeret hoppet til over 500 milliarder dollar i fjor, «og det er bare lovlig gambling,» sa han.

Denne trenden bekymrer folk som overvaker bransjen.

» Gamblere er som idrettsutovere, » sa O’Neill. » Pro-spillerne er som de storste leaguerne, men det er mange flere AA-spillere der ute som tror de er i de store ligaene. »

Mer pa forretningsdag.

Oil Boom gir USA en ny kant i energi og diplomati.

Etter a ha overlevd en nedgang, er skiferboring okende etter hvert som prisene gjenoppretter, begrenser markedsforstyrrelser og gir Washington strategisk spillerom.

Et strengt sett med databeskyttelsesregler vil tre i kraft i Europa i mai. Facebook, Google og andre jobber overtid for a v re klar.

Soknadene fra 238 steder inneholdt verdifull informasjon, som potensielle skattebrudd, som selskapet kan bruke til andre prosjekter.