Malta spiller raskt og los med online gambling firmaer.

Malta spiller raskt og los med online gambling firmaer.

Nar det gjelder online spill, er Malta et ekte paradis. Landets tilsynskontroller er los, og tjenestemenn ser ofte ut, apner doren for mulig hvitvasking og skatteunddragelse, en whistleblower krav.

Betsson nettside med et bilde av Mario Basler.

arbeider som Europa-Korrespondent des SPIEGEL i Brussel.

Foto: Bernhard Riedmann / DER SPIEGEL.

Den tidligere tyske fotballspilleren Mario Basler ble en gang ansett som en begavet vinger, som selv kunne score et mal med hjornespark. Han var ogsa glad i a spille utenfor fotballbanen. Dette gjor ham til en ideell reklame talsmann for gambling giganten Betsson. Selskapet bruker en «80 euro ($ 90) velkomstbonus» for sportsspill for a lokke alle som klikker pa Basler og betaler 40 euro. I online kasino naboen pa nettstedet, er kunder lovet en bonus pa opptil 500 euro for a apne en konto. Omkring 18 millioner mennesker verden over spiller etter hvert poker pa Betsson-siden.

Online spill er faktisk forbudt i Tyskland, og bare noen fa lisenser har blitt gitt for sportsbetting leverandorer. Men fordi politiet sjelden undersoker disse sakene, har et stort, ukontrollert marked tatt form, og genererer milliarder euro i inntekter hvert ar i Tyskland alene. Knapt andre steder kan tilbydere tjene penger raskere, og eksperter advarer om at ingen andre steder kan kriminell inntekt bli hvitvasket mer effektivt.

Middelhavet oya Malta ligger i sentrum av den lonnsomme europeiske online spillindustrien, som star for 12 prosent av landets bruttonasjonalprodukt. Betsson og andre store gambling selskaper annonserer apenbart sine EU-lisenser oppnadd i Malta. Deres servere befinner seg i «sv rt sikrede arenaer», og alle ansatte er oppmerksom pa sikkerhetsproblemer. Ifolge Betsson er kundebalansen helt sikker hos bankene.

En whistleblower som jobbet for Lotteries & amp; Gaming Authority, na kjent som Malta Gaming Authority, fortalte SPIEGEL hva regjeringen tilsynet virkelig ser ut. «Hvis de hadde de riktige tilkoblingene, jobbet virksomheten i arevis uten kontroll. I motsetning til reglene ble informasjonsteknologi ikke revidert. Det er mulig at pengene forsvunnet,» sier bulgarsk IT-ekspert Valery Atanasov. Han tilbrakte ar pa Malta, overvaking av online gaming selskapers IT-systemer for landets tilsynsmyndighet.

Reglene palagt av de maltesiske myndighetene er helt rimelige. Et selskap trenger lisens til a apne et online kasino. Eventuelle endringer i spillregler eller utstyr ma rapporteres umiddelbart. Datamaskiner og servere var palagt a bli forseglet av ansatte i myndighetenes tilsynsmyndighet.

Men ting ser ofte annerledes ut i praksis. «Jeg har en lang liste over utstyr som ma forsegles for Betsson-plattformen, Betsson Malta og Realm Entertainment,» Robert Zammit fra advokatfirmaet WH Partners skrev til Atanasov i en 30. januar 2012, e-post. Nar bulgareren fulgte opp, viste det seg at det svensk-maltesiske spillfirmaet lenge hadde brukt dusinvis av servere for mange typer sjansespill, og at disse serverne ikke hadde blitt forseglet for bruk. Derfor er det ikke lenger mulig a avgjore om alt var pa opp og opp med dataspillene, sier IT-ekspert.

Betsson advokat Zammit innrommet i en epost at flertallet av serverne ikke var forseglet etter installasjonen. Men Atanasovs veileder hos tilsynsmyndigheten var tilsynelatende uimpresjonert og styrte at Betsson kunne fortsette a operere. I en e-post skrev myndigheten at selskapet skulle sorge for at det knytter seg til reglene i fremtiden.

Ser den andre veien.

Tre dager senere bevilgte den tidligere overordnede, Joseph Borg, Betsson en forelopig forlengelse av lisensene, som ogsa danner grunnlag for forretninger med tyske og andre internasjonale kunder. Noen maneder senere forlot Borg sin stilling som veileder for en jobb hos Betssons advokatfirma WH Partners, som spesialiserer seg pa a skaffe lisenser til spillleverandorer pa Malta.

«Forsegling har ingen innvirkning pa sikkerheten,» skrev Betsson til SPIEGEL, og la til at selskapet ikke har noe a gjore med skatteunddragelse og hvitvasking av penger. Ifolge regulatorene var det ikke et lovlig krav a forsegle enhetene. Fordi bedre tekniske overvakingsmuligheter eksisterer i dag, er enkel merking na tilstrekkelig. Atanasov er uenig og sier: «Betssons lisens burde ha blitt trukket tilbake.» Dette er ikke et isolert tilfelle, legger han til. Faktisk blir millioner av transaksjoner gjort i Malta uten reelt tilsyn. Atanasov sier at han i okende grad var i strid med sin veileder pa grunn av denne gjentatte interne advarsler om problemet.

I begynnelsen av 2013 kontaktet Atanasov internrevisjonen og etterforskningsavdelingen, en tilsynsmyndighet pa premierministerens kontor, a rapportere om Betsson og noen andre tilfeller. Da ingenting skjedde, skrev bulgaren til premierminister Joseph Muscat i februar 2014. Atanasov ble sparket kort tid etterpa, og han har siden forsokt forsokt a skaffe avgangsvederlag.

Selv om de maltesiske myndighetene tilsynelatende er villige til a se pa den andre veien nar det gjelder milliarder i online spillfirmaers internasjonale virksomhet, holder et par dusin inspektorer flipp pa oya kasinoer. Dette er sannsynligvis fordi de besokes av maltesiske borgere, og lokale politikere er ivrige etter a unnga problemer.

Den internasjonale virksomheten er sjelden i fokus. I 2015 brot den italienske politien opp en gambling mafia ring med pastatte band til Calabrian ‘Ndrangheta. De arresterte 41 personer og grep 2 milliarder euro. Fordi italienerne presenterte bevis for hvitvasking av penger i spillbransjen, ble noen nettleverandorer i Malta lukket ned og seks italienere ble utlevert.

«Det er et presserende behov for oss a stoppe den enkle hvitvaskingen av kriminelle midler pa Malta,» sier Sven Giegold, medlem av Europaparlamentet med Gronnpartiet. Atanasov, ekspert, har et enkelt forslag: Hvert land kan enkelt blokkere visse IP-adresser til gambling selskaper i Malta pa samme mate som hans hjemland Bulgaria gjor.

Oversatt fra tysk av Christopher Sultan.

Beslektede SPIEGEL ONLINE linker.

Artikkel.

Reproduksjon tillatt kun med tillatelse fra SPIEGELnet GmbH.