Lane Memorial Library.

Lane Memorial Library.

Du er her.

Hampton Beach Casino: Sa og na.

Hampton Beach Casino: Sa og na.

(Og hun er fortsatt kickin ‘opp h lene hennes)

Av Bob Young – Sommer 1988.

[Seacoast Life – Volume 3 – Number 4]

Sommeren 1927 sa Dorothy Wiggin med forventning fra Post Office-skrivebordet, mens arbeidere satte slutt pa kasinoets siste tilskudd. Snart danset den nygifte bruden nattene bort i den nye ballsalen. Artier senere svingte datteren Sally, fortryllet av Patti Page, under dansegulens speilball. Mer nylig sa Sallys datter Cindy Talking Heads og Los Lobos under samme tak.

Over generasjoner har kasinoet v rt over alt, elastisk. I hennes 89 ar regner hun fortsatt med sentrum av Hampton Beach, et blomstrende foretak og landemerke. Hun er feriestedets eldste overlevende, sin dowager-dronning. Og for en liten kosmetisk kirurgi holdt hun sin opprinnelige form.

Nye ballroom skyboxes vitnet til henne staende i 1988. Designet for Club Casino s bedriftskunder, ble de ti boksene solgt for whirring saws og pounding hammers hadde til og med ferdig med sitt arbeid. Hver boks har atte seter, kabel-tv, intercom, egen inngang, toalett og bar service. Prisene for 90-dagers sesongen startet pa $ 12 500 per boks.

Ved a bytte med de skiftende tider har kasinoet fortsatt v rt resortbyens topptre og koblet til Big Time. Hun har overlatt rivaler i Salisbury og Old Orchard, der det star, en dag gikk tidevannet ut. og kom aldri tilbake.

Som de siamesiske tvillingene Chang og Eng har historiene til kasinoet og Hampton Beach blitt uatskillelige og rike pa lore. I saltvannet er det faktisk en ting som er sikkert fra fiksjon. For arhundres tur var stranden et ode sted, en strekning av hoye, skiftende sanddyner, gjormete clam-leiligheter og barre myrer.

Bare de lovgivende gjerningene til lokale fiskere gjorde stranden til badeby. Dudene, toppet av hoyt gress, rullet for miles langs kysten; Fiskerne, som bodde pa Hampton River-innlopet, kunne ikke se havet, med mindre de klatret pa toppen av dem. En byforordning forbod fjerning av sandgresset. Sa fiskerne, fast bestemt pa a se havet fra hyttene, gikk ut om natten etter natten og trakk groftet under morkets omslag. Tidevannet og nordvestvinden gjorde resten, og lagde sanddynene flattere enn Kansas. Med en liten polering vil den perfekte badestrand bli en multi million dollar perle.

I 1897 returnerte Wallace D. Lovell til sitt hjemsted Massachusetts fra en rekke forretningskatastrofer i Mexico og kjopte kontrollerende rettigheter til Exeter og Hampton Railway. Ved Independence Day lop Lovells elektriske vogner fra Exeter til Hampton Beach. Han planla a utvide linjen til Amesbury, hvor systemet kunne koble til Haverhill og de travle millbyene i Merrimack Valley.

I samme ar presenterte scions av fire fremtredende Hampton-familier – Hobbs, Blanchards, Dearborns og Batchelders – byen et tilbud som det ikke kunne nekte. De foreslo a utvikle den tilsynelatende ubrukelige stranden til en badeby.

Byen leide, i 99 ar, den forsteklasses strandegenskapen til det nyopprettede Hampton Beach Improvement Company. I sin tur leide selskapet en pakke til Lowells jernbane for en havneterminal.

Opprettet for a stimulere ryttere til stranden, feiret kasinoet sin apning den 15. juli 1899. Den 2 1/2-tommers trekonstruksjon lop 190 meter langs boulevarden og inneholdt full lengde verandaer pa bade bakken og andre etasjer.

Ballfield pa baksiden av Hampton Beach Casino.

Ved vogn og hestevogn, under parasoller og halmhatter, flocket besokende til den nye attraksjonen. Forste etasje huset en spisestue og kafe, pluss biljardbord og bowlingbaner. Den andre historien tilbod en underholdningssal for dans og mer romslig og sofistikert spisestue. Et idrettsfelt og lekeplass satt bak bygningen. The Exeter News-Letter rapporterte: «Om natten er kasinoet briljant opplyst av elektriske lys, som, sett fra avstand, gjor et skue med slaende skjonnhet.»

Ingen historiske kontoer avslorer, og heller ikke hjemmehorende eksperter kan si hvordan kasinoet fikk navnet sitt. Den hemmeligheten er tydeligvis begravet med Wallace Lovell. Men «casino» visste ikke at en gambling etablering; Ordet er italiensk for «sommerhus». Lovell valgte sannsynligvis begrepet fordi pa den tiden var alle ting europeiske vogue i Amerika; det hortes eksotisk; og var kjent for tusenvis av innvandrerarbeidere i Lowell, Lawrence og Haverhill.

Til tross for patronage av beboere i dagstripe, visste Lovell at de storste omkringliggende byene Amesbury og Exeter hadde respektive befolkninger pa bare 9.000 og 5.000. En gang beskrevet som «den mest dristige og dyktige mesteren av frenzied finance noensinne i New Hampshire,» var Lovell dypt engasjert i New York bankfolk. Han trengte a lage gigantiske sommervinster, sa han begynte to tilfoyelser.

Pa kasinoets nordlige ende var Ocean House-hotellet, med elektrisk lys og varmt og kaldt rennende vann, bygget og forbundet med en andre etasjes bro.

Den sorlige tillegget var nesten like stort som det opprinnelige kasinoet. Dens nedre etasje holdt flere biljardbord og bowlingbaner. En konferansesal okkupert i andre etasje.

Det neste aret ble et operahus lagt til sorsiden, med 150 garderober for badefolk i forste etasje og et auditorium pa 700 sete i andre etasje.

Kasinoet annonserte underholdning for hele familien. Vaudeville viser lop i operahuset. En penny arkade, gledelig runde og skytespill, komplett med levende ammunisjon og leireduer ble lagt til under. Den popul re, nye sporten av baseball ble ofte spilt pa atletisk felt til store mengder.

Barnas parade foran kasinoet.

Som de fleste atlantiske alpinanlegg ble Hampton Beach og Casino produsert av den industrielle revolusjonen. Begynnelsen med de to forste ukene i juli da mollene ble stengt, unnslippte arbeidstakere sine morke, ti timers arbeidsdager og strommet til kysten for sol og frisk luft. Kjorer pa den nye vekselstrommen, gjorde vognene feriestedet tilgjengelig for de n r og fjernere. Hjulene ble storre med bilens advent, og i 1914 ble hundrevis av Henry Fords billige modell T parkert foran kasinoet.

Vaudeville ga vei til bevegelsesbilder. Regelmessige konserter og danser brakt i nysgjerrige og morsomme. Octogenarian Roland Bragg, dagens eldste overlevende person fodt pa Hampton Beach, var da begge. En natt Roland snuck inn pa kasinoet med noen arbeidere. Han gjemte seg pa toalettet for a unnslippe opptaksavgiften, og da bandet startet, kom han frem, kledd i knickers og blazer.

Roland jobbet pa den forste Hampton-Seabrook-trekbryggen pa den tiden for femti cent i timen. «Lonnen var ikke sa veldig darlig,» minnet han, «men det var heller ikke sa bra.» Det var nok penger til kasinoet. Han gikk «hele tiden» med sin forste kone Doris, en kjempeflott danser som l rte ham a vals og rev trav.

I hjemmet har Roland en klokke som gar bakover – bokstavelig talt. Sitter under den, klaget han pa de som er mer riktig («I dag kl r folk ikke pa a dra til stranden, de kl r seg.») Og edru («Ingen alkohol ble tillatt pa stranden. Politiet vente pa a vente pa Salisbury vogn klemme drunksene og legg dem i hoosegow. «) ganger.

Etter a ha kjort i rode i arevis, dode jernbanen til Hampton Beach i 1927. Ironisk nok levde kasinoet da fire Lawrence-forretningsmenn, ledet av John J. Dineen, kjopte sin leieavtale fra byen.

De erstattet umiddelbart operahuset med en ballsal stor nok til a holde 5000 mennesker. Det var fa dansegulv sa store i New England og ingen nattputer som popul re i n rheten.

De store bandene til Louis Armstrong, Count Basie, Duke Ellington og Glenn Miller kom. Det gjorde ogsa Dorothy Wiggin.

Selv om ikke et glass ol ble solgt og kleskode var strenge (menn leide band til nikkel). Dorothy og Fred Wiggin satte seg rundt et gjerde og kjopte billetter eller «sjekker», vanligvis fem for kvart, som innrommet dem pa dansegulvet. Saledes var «sjakkdans» raser pa.

Verken den store depresjonen, heller ikke andre verdenskrig tynnet folkemengdene. Folk syntes alltid a finne nok penger til en natt med dans og lofte om kj rlighet. Tusenvis av par kom sammen i kasinoet, noen for gossamer sommerflak, andre for evig romantikk.

Richard Murphy var bare 18 og «full av moro» pa en lordag kveld, da han snublet og falt mens klatring stjerner til ballroom. Flau av hans klumpskap, sa han knapt pa det unge paret som hjalp ham til fottene. Inntil det oyeblikket trodde han aldri pa kj rlighet ved forste blikk.

«Det var hun,» minnet han, «en visjon om kj rlighet. Solbrent og oynene glitrende med en sothet som hadde meg. Luck ma ha v rt hos meg fordi hennes eskorte ba meg bli med dem for kvelden a ta ordene rett ut av munnen min. »

«Det var en typisk amerikansk gutt som moter jentehistorie,» sa han. De tilbrakte dager med a svomme og sole seg; netter spasertur strandpromenaden og dans. «To maneder senere var Cathy og jeg gift.»

I de etterfolgende arene kjempet paret for a heve en familie pa Richards ukentlige $ 39 lonn og hadde ikke rad til a ga tilbake til kasinoet. Men Richard hadde en skatt i Cathys glitrende smil.

Etter krigen tok Dineens nevo John over og lop Kasinoet de neste 30 arene. Hans navn vokste synonymt med Hampton Beach og dukket opp jevnlig i samfunnet kolonner av Boston aviser. De kalte ham Baron of the Boardwalk, men kongelige knapt egnet John Dineen. Den tidligere FBI-agenten var en hands-on executive, ofte bemannet brusfontenen, strompeforsyninger og vask i varemerket hans brune og hvite vingespisssko.

Den fargerike Dinen var ofte i strid med de mer reserverte yankees som eide stranden, men imponerte dem likevel med sitt arbeidsmoral. «Jeg ble undervist av min far, en stor gammel irsk, at det harde arbeidet var det beste aktivet.» Dineen sa en gang til en reporter, «og jeg prover a gi det videre til alle barna.» Faktisk radde han hundrevis av tenaringsansatte og bor i deres minner i dag.

En tidligere ansatt tilbakekalte natten. Neil Armstrong ble den forste mannen som gikk pa manen. Mens folkemengder samlet seg rundt hvert tv-apparat, led Dineen et par unge menn utenfor. Han stirret pa himmelen og publikum ventet pa en dyp melding. Endelig snakket Dineen. «Herrer,» sa han, «det har v rt en helluva god helg for virksomheten. Det regnet ikke til kl. 10.30 sondag kveld.»

Balsal var Dineens forste og varige Casino Love. I femtiarene holdt han bandene som kommer – Woody Herman, Artie Shaw, Harry James, Guy Lombardo, Dorsey Brothers. Reglene, uten unntak, ble strengt handhevet. En varm natt vaget Tommy Dorsey a fjerne frakkskjorten sin. Dineen oppmuntret bandelederen. Dorsey satte straks jakken pa igjen.

Kasinoet var et sted hvor en mor ikke hadde noe imot hennes unchaperoned datter, og Sally Lewis gikk jevnlig med sine kj rester. Hun husket en «magisk» natt da Patti Page ble utfort. «Hun forsvant igjen og igjen for kostymeendringer, og hver gang kom hun tilbake i en kj rlig kjole eller kjole. Jeg hadde aldri sett noe slikt. Det var en av de lyse stedene i sommeren min. Kasinoet var sa flott da – ingenting som honky-tonk det ble. »

Hampton Beach hadde alltid forsvart seg mot robuste invasjoner i n rheten Salisbury. Men tider var en changin ‘. Og fort. Rask biler, motorsykler, elektrisk stoy og dope var ungdoms valuta pa 60-tallet. Og beach goers som Sally Lewis som holdt dyrebare minner fra kasinoet pleide a skylde pa det de sa.

Forretningsmannen i Dineen kunne ikke motsta den lukrative allure av rock’n roll. Dorene, Janis Joplin, Who and Chicago spilte til solgte kasino folkemengder som betalte ti ganger mer enn hadde sjekkerne for opptak. Men Dineen holdt orden og prided seg pa en gang a tomme 4,740 konsert-goers fra ballroom i 4 minutter og 22 sekunder.

Han opprettholde sin streng regel til 8. juli 1971 – natten Jethro Tull kom til byen. Den kvelden ble det britiske bandet, pa hoyden av deres «Aqualung» popularitet, bestilt for ett show. Men annonsene fortsatte a kjore pa Boston-radio tre dager etter at rommet var utsolgt.

Mer enn 3.000 billedlose fans viste seg. Da de ikke kunne komme inn, belejret en menneskelig tidevannsbolge bygningen. De skalerte vegger med tau, tre og menneskelige stiger. De droppet gjennom takvinduene og klatret over verandaen med en hastighet pa ti per minutt, i noen tilfeller hjulpet av politiet og Dineen selv, som forklarte at nar de hadde kommet sa langt, kunne de ikke vendes tilbake uten a risikere skade. Ingen ble faktisk skadet. Ti ungdommer ble arrestert og en politimann ble behandlet for utmattelse.

I etterkant av «opproret», rykter rykter at showet var oversold og falske billetter ble skrevet ut. Men Dineen ga fakturaer for a bevise at bare 4000 billetter var bestilt. Timer etter n rkampen motte Dineen med byens fedre. Tjenestemenn forbod flere rockopptredener og ga ut en uttalelse som sa «med stor respekt for John Dineen som gjennom arene har utfort en fin, ren operasjon, er det med beklagelse at handlingen (forbudet) matte bli tatt.»

Dineen returnerte umiddelbart til Tin Pan Alley, men tiden var lang forbi. Kasinoet gikk inn i nedgang og forsommelse. I noen ar var grande dame vert for high school proms.

Lei, eldre og berovet av en mannlig arving, valgte Dineen a selge sin stolthet og glede. Noen potensielle kjopere hadde planer om a rase bygningen, kutte opp de seks hektar mye og bygge condominiums.

Seks lokale menn tilbod Dineen $ 1 million for kasinoet. Gruppens pekemann, Fred Schaake, kjente bygningen godt. Ved 14 ar begynte han a jobbe somre pa kasinoet. Han onsket a beskytte det gamle landemerket. Hans tonehoyde traff en responsiv akkord i Dineen.

Imidlertid hadde avtalen sin risiko. Schaake’s gruppe satte $ 150.000 ned. De hadde 60 dager til a finansiere kjopet, eller miste pengene sine. Landet under kasinoet tilhorte fortsatt byen, og bankfolk slo pa ideen om a lane seks menn nesten $ 1 million for a leie en tredinosaur.

Gruppen fikk finansieringen, men gambitten var fortsatt langt fra a betale seg. «Med all respekt for John Dineen, hadde han latt det ga til en forferdelig tilstand av forfall,» sa Schaake.

De nye eierne begynte renoveringer, hvorav mange Schaake hadde foreslatt a spise i hyggelige samtaler tidligere. Dineen sa noye pa. «Det var som» Ok, smart rump, na har du sjansen din «.» Schaake tilbakekalt.

Schaake trakk ut det foreldede badehuset og bowlingbaner som okkuperte prime plass. Han satte inn to «mini-malls» og leide dem til 30 leietakere. Gamle butikkmenn som Lilian Clark, «Silhouette lady» som kuttet og solgte papirstall i fem tiar, ga veien til en moderne generasjon av forhandlere som Paul Attaya.

Attayas foreldre hadde kjort en sportswearbutikk pa stranden, og andre generasjonskjoperen flyttet sin t-skjortebutikk inn i kasinoets forste etasje i 1976. «Det er brennpunktet til stranden og plasseringen betaler seg,» sa han. The «Put-On Shop» har blomstret nok til a utvide Attayas virksomhet til helarshandel for a utveie kunder fra Maine til Florida.

Moderniseringen fortsatte. Schaake maskin rev ned den gamle Ocean House og erstattet den med den forste sesongmessige McDonald’s (som brutt over $ 1 million i sin jomfru sommer) og en vannsklie.

Schaake lovet a gjore alt som trengs for a imotekomme turister. Vi ma tilpasse seg endringer i underholdningstrender og fortsatt ha noe a se for alle aldersgrupper og alle familiemedlemmer pa en regnfull dag.

En av hans opprinnelige partnere, Jim Goodwin, oppsto balsalen som Club Casino. Men spokelset av Jethro Tull hang fortsatt over kasinoet, og byens tjenestemenn forblev fiendtlige mot rockemusikk.

Goodwin kom for a betrakte deres motstand som en velsignelse fordi det tvang ham til a diversifisere handlinger og utvide sitt marked. Etter tre ar fant han sitt publikum og vunnet fortjeneste. Han satte seg pa en blanding av MOR, mid-of-the-road, utovere, med fa unntak, har Club Casino straddled den gule linjen.

1600-sitteplassen trekker hovedparten av sine lanere fra Merrimack-dalen. Ifolge markedsforingsdirektor Bob Houle er bare 2 til 3 prosent av den gjennomsnittlige nattlige porten trukket av stranden.

Pa grunn av sin begrensede plasseringskapasitet, far klubben stjerner a stige og falle, men sjelden i topp. I forbindelse med bestilling av artister, har Goodwin samlet Roy Orbison, Wayne Newton, Tom Jones, George Carlin og Ray Charles. Han hentet U2 (for 2000), Huey Lewis og Tina Turner for de raket til superstardom.

Club Casino tar sikte pa en voksen cabaret atmosf re og retter seg mot en oppskalere publikum. Billetter gjennomsnittlig $ 20 og decorum regjerer overste i dagens ballroom. Men klubben var ikke alltid ganske sa ordentlig.

Ved en pratende hodeprestelse i Dorothy Wiggins barnebarn sa en venn til a stikke, om enn overfladisk, i et altercation som brot ut pa showets klimaks. Klubben satte opp sikkerhet og jobber na med 40 store, unge menn som kaller «maitre D’s.» Men i tjeneste for sannhet og biff mangler herrene avanserte titler. Pa vanlig engelsk er de bouncers. I lopet av sommerens Los Lobos-show, steg Cindy fra sitt sete ved imploring av sanger Cesar Rosas. Bouncers fortalte henne a sitte eller bli kastet ut. Det er prisen pa ryddighet, innrommer klubbens tjenestemenn.

Godwin nektet Rolling Stones i 1982. Etter a ha reist et godt rykte, reiste han i omradet og gjorde noen improviserte gratis gigs pa lokale klubber. «Det ville virke dumt a sla ned steinene,» Goodwin kvalifisert «, men deres byra insisterte pa a gi bort billetter. Jeg sa ‘No Way – Det ville v re et sirkus.’ Jeg tilbod a gi billetten videre til veldedighet. Jeg ville bare ha litt kontroll. »

Han hevder at det var en klok beslutning. Klubben har siden n rmet seg staturen en gang var nytes av den store ballsalen. «Jeg har en link til fortiden, sikkert,» sa Goodwin. «Bare vi har tilpasset til det 20. arhundre.»

Etter $ 1 1/2 millioner i renoveringer, trenger bygningen fortsatt et lag maling, innrommet Schaake. «Men forst ting forst. Vi gjorde strukturelle reparasjoner pa taktekking, rorleggerarbeid, ledninger og rammeverk. Det er en helluva mye bedre enn nar vi kjopte den.»

«Det er en utfordring a bevare den opprinnelige strukturen – med tanke pa at omradet under taket blir brukt 90 dager i aret – men v r sa moderne og underholdende. Du vil ikke ha et museum. Men du vil ikke ha et kystfelt Fox Run Mall enten. »

I 1997 utloper Hampton Beach Improvement Company leieavtalen og mye av feriestedet vil v re oppe for bud. Schaake forutser en boom, forventer a motta forforende tilbud, og undrer «nar slutter du a si nei til den slags penger?»

Han forutser ogsa et revitalisert Casino – mer Disney enn Trump i karakter – og dagen da turist vil sette inn sine biler pa gigantiske tomter i skyggen av Seabrook Station og ri monorails til stranden. Hvis hans visjon materialiseres, vil kasinoet ha kommet full sirkel fra Wallace Lovells elektriske vogner, og v re det samme som det noen gang var.